Finji-CEO: Abonnements sind gleichzeitig „großartig und erschreckend“


Für Indies verläuft die Branche in Zyklen, erzählt Finji-CEO Bekah Saltsman in einer Diskussion auf der Megamigs-Konferenz im Oktober letzten Jahres.


„Es gibt Boom-Zyklen, in denen viel Geld unterwegs ist, dann schrumpft es wieder, und dann geht es wieder aufwärts“, sagt sie. „Und das geht schon ewig so, denn es gibt Hardware-Zyklen und alles andere“


Im Moment glaubt sie, dass sich der Zyklus abschwächt und es für Indies schwieriger wird, Finanzmittel zu finden. Das liegt vor allem daran, dass wir jetzt weit genug von den neuen Hardware-Launches entfernt sind, die normalerweise die Boom-Phasen kennzeichnen. Aber sie fügt hinzu, dass durch Abo-Dienste wie Xbox Game Pass oder die Premium-Tiers von PlayStation Plus „wirklich seltsame Dinge passieren werden“;


Bekah Saltsman


„Aufgrund der Verengung und Konsolidierung der Branche in den letzten zwei Jahren und der Tatsache, dass viele Unternehmen nur noch den Abo-Diensten gehören, habe ich die Befürchtung, dass sie uns nicht mehr brauchen, weil die Bibliotheken so groß und die Unternehmen so produktiv sind und eine riesige Nutzerbasis haben“, sagt Saltsman;


Während Saltsman zuversichtlich ist, dass Finji dank seines guten Rufs – Spiele wie Tunic, Night in the Woods und Chicory gehören zu seinen kritischen und kommerziellen Erfolgen – und der Art der Spiele, die es produziert, über die Runden kommt, ist sie weniger zuversichtlich, was die Situation für Indies im Allgemeinen angeht.


„Werden die Budgets angesichts der höheren Kosten für die Herstellung von Spielen ausreichen, um Indies die Möglichkeit zu geben, weiterhin coole Sachen zu machen?“, fragt sie. „Denn wenn wir aus einer kaufenden Bevölkerung eine abonnierende Bevölkerung machen, bedeutet das, dass wir uns auf Abo-Gebühren und Buyouts verlassen müssen. Und in der Regel reichen die Abo-Gebühren nicht aus, um die Entwicklung eines Teams über viele Jahre zu finanzieren, es sei denn, dein Team ist sehr klein.“

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Sie fügt hinzu: „Abonnements sind großartig und beängstigend zugleich, und es könnte in beide Richtungen gehen. Und ich mache mir vor allem Sorgen um die kleineren Indie-Teams, die vielleicht noch nicht so früh Fuß gefasst haben, weil sie nicht den Platz und das Geld haben, um mehr als ein Spiel zu machen.“


Sie macht sich vor allem Sorgen darüber, welchen Wert die Betreiber von Abo-Diensten auf Indie-Titel legen werden


„Wenn bei deinem Dienst die Mehrheit der Leute nur ein Spiel spielt und Abonnements bei Live-Diensten besser laufen, könnten sie dann ein angemessenes Budget für dieses andere Projekt rechtfertigen, das nur einen Bruchteil eines Bruchteils von Spielern hat, im Vergleich zu etwas, das einen riesigen Anteil an den Zahlen des Dienstes ausmacht?

Wir können die Tatsache nicht ignorieren, dass dies riesige Unternehmen sind, die von vielen Leuten geführt werden, die auf Tabellenkalkulationen schauen


„Das ist eine berechtigte mathematische Frage, denn du weißt nicht, wie sie ausfallen wird. An diesem Punkt entscheidest du fast schon, wer bei dem Dienst dabei sein wird und wer weiterhin Spiele machen darf, und zwar auf der Grundlage des Wertes oder der künstlerisch-kreativen Richtung oder so etwas, und nicht auf der Grundlage des Geldwertes des Projekts.“


Saltsman sagt, dass die meisten Leute, die darüber entscheiden, welche Spiele für diese Abo-Dienste ausgewählt werden, „einfach nur Spielefans“ sind und mehr als nur den Gewinn im Auge haben, aber er befürchtet, dass dies nur eine vorübergehende Situation sein könnte.

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„Wir können die Tatsache nicht ignorieren, dass dies riesige Unternehmen sind, die von vielen Leuten geführt werden, die auf Tabellenkalkulationen schauen“, sagt sie. „Und ich bin immer besorgt über [what people do] Und ich mache mir immer Gedanken darüber, was es für Teams meiner Größe oder sogar kleiner als ich bedeutet, wenn viele Ebenen höher auf Tabellenkalkulationen starren, weil wir nicht die Zahlen machen, die die großen Teams machen. Wir tun es einfach nicht.


„Sogar Tunic, das weltweit verrückte Zahlen geschrieben hat. Wir machen keine Zahlen, die damit konkurrieren.“


Finji-Logo umgeben von Charakteren aus seinen Spielen
Finji hat bereits einige seiner Spiele in Abo-Diensten platziert


Saltsman ist offensichtlich nicht völlig abgeneigt von Abo-Diensten. Immerhin hat Finji Chicory in PlayStation Plus und drei Spiele, darunter Tunic, in Game Pass aufgenommen und hatte Overland zum Start von Apple Arcade im Angebot;


Sie kann die Aufnahme der Spiele auf verschiedene Weise rechtfertigen. Zum einen erhöht die Aufnahme von Spielen in einen solchen Dienst die Bekanntheit des Dienstes und sorgt dafür, dass mehr Leute ihn spielen und streamen. Das könnte dir schaden, wenn es einen Entwickler Umsatz kostet, weil potenzielle Käufer/innen den Dienst bereits hatten und sich dafür entschieden haben, ihn auf diese Weise auszuprobieren, anstatt im Voraus für eine Kopie zu bezahlen.

Sie merkt aber auch an, dass es die Bekanntheit bei Leuten erhöht, die den Dienst nicht abonniert haben oder diese spezielle Plattform nicht besitzen, einfach weil ihre Freunde und Lieblingsinfluencer darüber sprechen.


Außerdem weist Saltsman darauf hin, dass alle Abo-Angebote an Bedingungen geknüpft sind, und wenn die Spiele den Dienst verlassen, gibt es oft eine Aufforderung, um die Leute zum Kauf zu bewegen.

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„Wenn das Spieldesign zu sehr eingeengt wird und nur die Mehrheit anspricht, verpasst man so viel von unserer Kunstform.“


Obwohl Finji so viel Erfahrung mit Spielen in Abo-Diensten hat wie jeder andere Indie, sagt Saltsman, dass es noch keine allgemeingültige Faustregel dafür gibt, was funktioniert und was nicht, oder was ein Entwickler für die Aufnahme eines Spiels in einen bestimmten Dienst verlangen sollte.


„Es ist eine andere Antwort für jede Art von Spiel, die ich habe, je nachdem, auf welcher Plattform es läuft, welche Art von Spiel es ist oder welches Publikum auf einer bestimmten Plattform ist“, sagt sie;


Saltsman sagt, ihre größte Hoffnung sei, dass die Höhe der Buyouts, die Abo-Dienste für Spiele anbieten, mit den Kosten für die Herstellung von Spielen Schritt hält;


„Das ist natürlich nur meine bescheidene Meinung, aber solange die Aufkäufe es den Schöpfern, die ich (in vielerlei Hinsicht) am meisten bewundere, ermöglichen, ihre Arbeit auf nachhaltige Weise fortzusetzen, bin ich voll dafür“, sagt sie;


„Alles, was ich will, ist, dass die Leute mehr verrückte, coole Spiele spielen können, denn wenn das Spieldesign zu sehr eingeengt wird und nur die Mehrheit anspricht, verpasst man so viel in unserer Kunstform. Mein einziger Wunsch ist, dass die Teams für ihre Arbeit so bezahlt werden, dass sie nicht benachteiligt werden. Zahlt ihnen ein anständiges Gehalt, das in diesen Buyouts enthalten ist.“

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