Game Changers | Jennifer Lufau, Afrogameuses

GamesIndustry.biz Game Changers ist eine Serie von Profilen über Gruppen und Einzelpersonen, die sich für eine bessere Spieleindustrie einsetzen. Die Interviews umfassen Menschen aus der ganzen Welt, die sich für die Verbesserung der Bedingungen und der Einstellung zu Vielfalt, Gleichberechtigung, Inklusion, Barrierefreiheit, psychischer Gesundheit und mehr einsetzen. Weitere Game Changers-Interviews kannst du hier lesen.


„Ich wollte mich einfach nicht mehr machtlos fühlen.“


So erklärt Jennifer Lufau, was sie dazu gebracht hat, eine gemeinnützige Organisation zu gründen Afrogameuses im Jahr 2020.


Lufau wurde in Togo geboren und spielt seit ihrer Kindheit in Benin und Frankreich. Heute lebt sie in Paris und schreibt dem Spielen zu, dass es ihr geholfen hat, ihre Führungs- und Kommunikationsfähigkeiten zu entwickeln und lebenslange Freundschaften zu schließen.


„Aber ich bin auch beim Online-Spielen auf Toxizität gestoßen“, erzählt sie GamesIndustry.biz. „Das ist etwas, das mich als Teenager sehr geprägt hat. Ich bekam sexistische und rassistische Kommentare, und das hat mich nie wirklich losgelassen. Obwohl ich daran dachte, konnte ich es nicht in Worte fassen.“


Erst im Jahr 2020 und mit der Pandemie begann sie, ihre Erfahrungen in einem Blog zu veröffentlichen und sich mit Frauen auszutauschen, die ähnliche Geschichten haben – das waren die Samen, die schließlich zur Blüte von Afrogameuses führten.

„Ich fühlte mich wirklich bestätigt, weil all diese Menschen, die ich nicht kannte, mir zustimmten“;


„I habe vier schwarze Frauen aus der Branche interviewt – die ich in Frankreich gar nicht gefunden habe“, erklärt sie. „Ich habe Foren durchsucht und dort vier Frauen aus den USA, Kanada, Madagaskar und den Niederlanden gefunden.

„Und diese Frauen bestätigten alles, worüber ich gesprochen hatte. Sie bestätigten, dass sie die gleichen Erfahrungen gemacht hatten: viele positive Seiten des Spielens von Videospielen, aber auch die toxischen Seiten, über die nicht oft gesprochen wird, wenn es um unser Geschlecht und unsere Hautfarbe geht.“


Nach vielen Recherchen zu diesem Thema wandte sie sich an Women in Games France und andere Verbände, die sich für die Inklusion in Spielen einsetzen, richtete Social-Media-Kanäle ein, überlegte, wie sie ihre Ideen strukturieren und offiziell machen könnte, und die Dinge fügten sich gut zusammen;


„Und dann wurde es viel mehr als das: Wir schufen diesen Raum, machten ihn zu einem offiziellen gemeinnützigen Verein, der sich für mehr Toleranz und mehr Inklusion in der Spieleindustrie einsetzen kann. Ich habe ein kleines Crowdfunding gemacht, um das Projekt zu starten, und zu meiner Überraschung haben viele Leute Geld gespendet und so ist das Projekt entstanden. Und ich fühlte mich wirklich bestätigt, weil all diese Leute, die ich nicht kannte, mir zustimmten.“


Das Afrogameuses-Koordinationsteam


Seit seiner Gründung ist Afrogameuses weit über sein ursprüngliches Ziel hinausgewachsen und arbeitet an einer Fülle von Aktionen, darunter Schulungen, Sensibilisierungsinitiativen, Workshops und mehr, die sich alle an ein französischsprachiges Publikum richten.


„Das erste Ziel von Afrogameuses ist es, eine Gemeinschaft – einen sicheren Raum – für Schwarze Frauen zu schaffen, hauptsächlich für Schwarze Frauen. Deshalb habe ich den Namen Afrogameuses gewählt, um klarzustellen, dass wir und sie das Ziel sind. Denn es gibt keine solchen Initiativen und wir werden nicht wirklich als Gamer wahrgenommen.

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„Wenn man von ‚dem Gamer‘ spricht, hat man als erstes nicht das Bild einer Schwarzen Frau im Kopf, die Videospiele spielt. Deshalb wollte ich diese Perspektive ändern. Unsere allererste Aktion ist es, ihnen mehr Sichtbarkeit zu verschaffen und zu zeigen, dass man so aussehen und Spiele spielen kann“


Es geht auch darum, Schwarzen Frauen zu sagen, dass sie tatsächlich Gamerinnen sind, fährt Lufau fort, denn sie identifizieren sich oft nicht als solche, weil sie vielleicht nur wenig spielen oder nur ein bestimmtes Genre spielen, erklärt sie.


„Ich wollte, dass sie selbstbewusster mit ihren Spielgewohnheiten umgehen“, fügt sie hinzu. „Also, [our] erste Aktion ist [to] mehr Sichtbarkeit zu schaffen und der Öffentlichkeit bewusst zu machen, dass es uns als Verbraucher, als Inhaltsersteller und als Entwickler gibt. Wir sind hier. Wir sind in der Branche, also müssen wir berücksichtigt werden. Im zweiten Teil geht es darum, uns zu professionalisieren, von einer passiven Gewohnheit zu einem proaktiven Verhalten innerhalb der Branche.“

„Wenn man über ‚die Gamerin‘ spricht, hat man als erstes nicht das Bild einer Schwarzen Frau im Kopf, die Videospiele spielt. Also wollte ich diese Perspektive ändern.


Afrogameuses will auch mehr Menschen dazu bringen, Inhalte zu erstellen, in der Branche zu arbeiten und Videospiele zu studieren. Es geht darum, zu zeigen, dass Gaming nicht nur Technik ist und dass es eine Vielzahl von möglichen Berufen unter dem Label Games gibt.


„Es gibt eine Menge Arbeit, die wir leisten, um mehr Informationen über die Berufe in der Branche zu vermitteln“, sagt Lufau. „Wir veranstalten diese Twitch-Meisterklassen, zu denen wir Leute einladen, die uns von ihren Jobs erzählen, eine Menge verschiedener [things]und es ist immer aufschlussreich zu sehen, wie die Leute Fragen stellen. Denn sie hatten einfach keine Ahnung. Wir versuchen auch, in Schulen und Gymnasien zu gehen, um den Kindern zu zeigen, dass sie diesen Weg einschlagen können, wenn sie wollen.“


Es ist Lufau besonders wichtig, in den Schulen auf mögliche Berufe in der Spielebranche aufmerksam zu machen, denn sie stellt fest, dass „in vielen schwarzen und afrikanischen Familien das Spielen nicht als ernsthafter Berufsweg angesehen wird“


„Es geht auch darum, das Narrativ zu ändern und zu zeigen: Okay, dein Kind spielt viel Fortnite, [but] Achte darauf, welche Fähigkeiten sie dabei erlernen. [games], vielleicht [introduce them] verschiedene Genres kennenlernen, die es gibt. Und wenn deine Kinder eine bestimmte Seite eines Spiels mögen, können sie vielleicht daran arbeiten, ihre Fähigkeiten in diesem Bereich zu verbessern und sich in der Branche zu profilieren. [as] Karriere zu machen.


„Wir haben ein Event namens Gaming Queens, das wir auf Twitch veranstalten. Frauen kommen zu uns auf den Kanal und sprechen über ihre Berufe. Wir versuchen, eine Vielfalt von Profilen, Hintergründen und Berufen zu zeigen. Und das ist etwas, das wirklich gut funktioniert. Es findet jedes Jahr statt, wir haben es jetzt schon zweimal gemacht, und es ist einfach eine tolle Zeit.“


Afrogameuses letztes Game Changers Event


Lufau möchte auf eine weitere Veranstaltung von Afrogameuses hinweisen – die übrigens auch Game Changers – mit dem sie 2023 für Furore sorgen will.

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„Wir laden die Leute nicht auf Twitch, sondern im echten Leben ein. Wir arbeiten mit Studios und Institutionen zusammen und lassen diese Leute kommen, um über ihren Werdegang und ihre Jobs zu sprechen. Wir wollen damit zeigen, dass es verschiedene Wege in die Videospielindustrie gibt. Das ist eines unserer wichtigsten Projekte. Und so [this] Jahr möchte ich einfach mehr Partner und mehr Leute finden, die wir einladen können, um es größer zu machen.“


Der Termin für das nächste Game Changers wurde zwar noch nicht bekannt gegeben, aber in der Zwischenzeit gibt es immer noch die nächsten Gaming Queens, die am 11. März auf twitch.tv/afrogameuses.


Twitch ist eine erstklassige Plattform für Afrogameuses, wo der Verband auch hart daran arbeitet, die Sichtbarkeit schwarzer Streamer zu fördern.

„Wir wollen etwas tun, wir wollen die Branche verbessern, aber wir können es nicht allein auf uns zukommen lassen“


„Wir leisten wichtige Arbeit auf Twitch, um mehr Schwarze Frauen zu präsentieren und hervorzuheben, denn wenn du auf Twitch gehst, wird dir dein Feed normalerweise kein Profil empfehlen, das zufällig eine Schwarze Frau ist. Das wird sehr selten sein. Ich benutze Twitch, seit ich ein Teenager war, und ich habe keine Schwarzen Frauen auf der Plattform gesehen, es sei denn, ich habe mich für die amerikanischen Profile entschieden.“


Lufau will auch Twitch für die Toxizität auf der Plattform verantwortlich machen und sagt, dass diese gemeinsame Erfahrung von Frauenfeindlichkeit und Rassismus „das Einzige ist, was die Menschen innerhalb von Afrogameuses vereint“.


„Diese giftige Seite muss aufhören und das ist die größte Herausforderung, die wir haben. Es kostet viel und hat Folgen für die psychische Gesundheit der Menschen. Meine Botschaft zu diesem Thema ist also, dass ich mehr Verantwortung für die Plattformen zur Erstellung von Inhalten, Twitch und YouTube, fordere. [It’s] Sie sollen die Leute tatsächlich bestrafen. Das tust du im Moment nicht. Sie müssen Maßnahmen ergreifen. Wir sind in Kontakt mit Twitch und erwarten noch viel mehr.“


Lufau betont auch, wie wichtig es für sie ist, Afrogameuses als französischsprachigen Raum aufzubauen und sich „unserer eigenen französischen Realität“ zu stellen, wenn es um Frauenfeindlichkeit und Rassismus geht


„I [don’t] wollte, dass wir sagen: ‚Hey, ihr importiert Probleme aus den USA'“, erklärt sie. „Ich wollte, dass wir uns sehr stark auf Frankreich und französischsprachige Länder konzentrieren. Als ich anfing, war ich im Grunde die einzige schwarze Streamerin, die ich kannte. [of] und jetzt gibt es mehr als 70 Leute in der Vereinigung. Darauf bin ich sehr stolz.“


Ein Teil der Afrogameuses-Community bei einem Just Dance-Event


In Frankreich ist es gesetzlich nicht erlaubt, ethnische Daten zu erfassen. Das bedeutet, dass es zum Beispiel schwierig ist, sich ein genaues Bild von der Vielfalt der französischen Spieleindustrie zu machen. Wir fragen Lufau, wie es in Frankreich in dieser Hinsicht aussieht und welche Probleme speziell Schwarze Frauen in der Spielebranche haben.


„Nun, es ist ganz einfach, es wird nicht darüber gesprochen“, sagt sie. „Es gibt nichts. Wir reden viel über die allgemeine Vielfalt, mehr Frauen zu bekommen, [and] Ich glaube, wir fangen an, mehr über Barrierefreiheit zu sprechen und mehr LGBTQIA+ Menschen einzubeziehen, aber das Thema Hautfarbe ist in Frankreich ein Tabu.

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„Wir sind hier. Wir sind in der Branche, also müssen wir berücksichtigt werden“


„Wir wollen nicht darüber reden, weil Frankreich diese universelle Republik sein will, in der wir keine Farben sehen und alles ist, du weißt schon, ‚la vie en rose‚. Ich hatte große Angst davor, dass die Leute alles, was ich für Afrogameuses geplant hatte, ablehnen würden, weil man uns als Extremisten bezeichnen würde. Und am Ende haben wir gar nicht so viel Hass abbekommen. Den Leuten ist es nicht egal, aber die Unterstützung der gesamten Branche ist mir auch sehr wichtig.


„Wir wollen etwas tun, wir wollen die Branche verbessern, aber wir können das nicht alleine tun. Wir wollen mit Studios und Institutionen zusammenarbeiten, und genau das tun wir auch. Und zumindest jetzt, wenn es darum geht, verschiedene Talente einzustellen, oder einfach mehr Vielfalt bei den Spieletestern zu haben und Inhaltsersteller einzuladen, sind es nicht immer die gleichen Leute, die wir kennen. Das sind jetzt Möglichkeiten, die es vorher nicht gab. Denn die Leute wussten einfach nicht, wo sie Schwarze Frauen oder generell vielfältige Profile finden konnten.“


Wir fragen Lufau, was die Industrie noch tun kann, um Afrogameuses zu unterstützen.

„Wir müssten nicht so viel darüber reden, wenn wir mehr als existierend und proaktiv innerhalb der Branche gezeigt würden.“


„Der beste Weg, uns zu unterstützen, ist, uns zu normalisieren“, antwortet sie. „Beim Spielen haben wir so viele Veranstaltungen. [and] Ich schaue mir die Podiumsdiskussionen und die Redner/innen an und sehe sehr selten Profile, die einen vielfältigen Hintergrund haben. Und das ist eine Schande. Die wenigen Profile, die Schwarze Menschen oder generell People of Color sind, kommen, um über Vielfalt zu sprechen. Das ist etwas, das mich ärgert. Ihr habt all diese Expertenkonferenzen, diese Vorträge darüber, wie man dies und das macht… Heißt das, dass du keine farbige Person finden kannst, die ihr Fachwissen weitergibt? Das glaube ich nicht. Es gibt uns in der Branche. Es gibt uns.


„Wenn ich also sage, dass wir normalisiert werden wollen, heißt das nur: Denk an uns, wenn du etwas tun willst. Sieh dir deine Panels an. Geh hin und versuche, uns zu finden. Denn wir versuchen bereits, Teil der Branche zu sein. Wir tun bereits unser Bestes, trotz der Herausforderungen und Hindernisse.


„Ich finde, die Branche sollte sich mehr Mühe geben, uns zu finden und uns ins Rampenlicht zu rücken, damit wir über unser Fachwissen sprechen können, was auch immer wir im Gaming-Bereich tun. Und ich denke, dass eine Vorbildfunktion viel mehr Wirkung hätte, als wenn wir kommen und über Vielfalt sprechen. Denn ich habe das Gefühl, dass jeder davon die Nase voll hat, um ehrlich zu sein. Sogar ich habe es satt, darüber zu reden, denn ich wiederhole ständig dasselbe! Wir müssten nicht so viel darüber reden, wenn wir mehr gezeigt würden, dass es uns gibt und dass wir in der Branche aktiv sind.“

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