Games of 2022: Betrayal at Club Low war die beste Untersuchung der verrückten Welt der Arbeit


Von Anfang an will Betrayal at Club Low, dass ich weiß, dass die Dinge nicht so laufen, wie ich es mir vorstelle, dank einer spontanen Explosion von Abwasserdämpfen, die mich in heißen, ranzigen Dreck tauchen. Es ist diese unglückliche Kapitulation vor dem Chaos, die mich vorwärts treibt – ich stinke und sehe wahrscheinlich wie Scheiße aus, aber die Show muss weitergehen. Die Show besteht in diesem Fall darin, dass ich zu meinem Job als Pizzaiolo und Geheimagent gehe und im Club Low Kuchen verteile, während ich versuche, einem anderen Agenten zu helfen, der in der Falle sitzt. In diesem Spiel geht es nicht nur um die Arbeit, sondern auch um das unschlagbare universelle Hochgefühl von bei der Arbeit mit Scheiße durchzukommen.


Der Akt des Arbeitens – Arbeit, bezahlte Arbeit, Nebenquests für zusätzliche Münzen oder Erfahrung – ist ein wesentlicher Bestandteil vieler Spiele, und immer öfter sehen wir, wie Künstler und Entwickler ihre Arbeit nutzen, um die starren Nähte des Kapitalismus aufzubrechen (ein Spiel, auf das ich besonders gespannt bin, ist Joel Jordans subversive Work-Life-Sim Time Bandit). Betrayal at Club Low nimmt eine einfache Gig Work-Prämisse und hebt sie in einen höheren Bewusstseinszustand – dieses Würfelabenteuer ist eine Übung in surrealem Überlebenskampf, die sich der vertrauten Umgebung eines beliebten Nachtclubs bedient. Es ist ein Ein-Personen-Joyride, der die Essenz dessen herauskristallisiert, was ich in meiner September-Kritik als „Slacker-Hustle“-Mentalität beschrieben habe; seitdem habe ich nicht mehr aufgehört, darüber nachzudenken, wie der unglaubliche Moment-zu-Moment-Schreibstil das Beste und das Schlimmste der Arbeit verkörpert.

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Betrayal at Club Low Trailer.


Im Club Low ist die Welt meine Auster. Es ist ein Mikrokosmos des menschlichen Verhaltens im Berufsleben, der zeigt, wie Menschen sich etwas dazuverdienen, wenn niemand hinsieht, oder wie sie über ihre Chefs und Mitarbeiter denken. Meine Rolle ist ziemlich einfach – ich verdiene Trinkgeld, indem ich Pizzen verteile und verschiedene Beläge verwende, um meinen Verdienst zu maximieren. Aber es ist viel interessanter, anderen bei der Arbeit zuzusehen. Wie bei den anderen Spielen von Cosmo D gibt es viel über Leistung und Wahrnehmung zu sagen, vor allem in einer Umgebung, die mit dem Stammesdenken der Clubkids, dem Hipster-Kapital, der undurchschaubaren Hierarchie der Beliebtheit und natürlich dem Geldverdienen zu tun hat. Die Körperbau- und Musiktests, die Szenarien auf der Tanzfläche und die Interaktionen mit den Lasertüren im Spiel erinnern mich ständig an meinen Körper – ein Vehikel für Pizza, aber auch ein überraschend widerstandsfähiges Mittel für Veränderung und Revolution. Ich leide unter Peinlichkeit, Selbstbewusstsein und Unbeholfenheit. Ich bin ein undurchschaubarer Pizzahirte, der an den Zufall gekettet ist. Ich weiß nicht genau, wie der Abend enden wird, aber ich bin zuversichtlich, dass ich, was auch immer passiert, damit durchkomme.

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Der Verrat leuchtet am hellsten, wenn ich mich zwischen einer vernünftigen, rationalen Entscheidung und einem köstlichen Gefühl der Rücksichtslosigkeit gefangen fühle. Was wäre, wenn ich gelogen hätte und den schicken, mit Edelsteinen besetzten Mantel von der Garderobiere gefordert hätte, weil ich mich dann gut fühlen würde? Was wäre, wenn ich eine so schlechte Tänzerin wäre, dass ich die Leute körperlich aus der Fassung bringen könnte? Was wäre, wenn ich nie über die nächsten dreißig Sekunden hinaus denken müsste? Es ist eine luxuriöse Flucht vor einer Realität, die von wirtschaftlichen Spekulationen und Vorhersagen bestimmt wird. Wie bei so vielen von uns dreht sich auch bei mir im Moment alles um die Arbeit und die Sorge um die Zukunft. Aber im Club Low gibt es nur die Gegenwart, und die ist ein Geschenk.

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