Spiele des Jahres 2022: Pentiment ist der beste Balanceakt des Jahres


Es beginnt mit einem Wort: Pentiment.


Es kommt von pentimento, ein übermaltes Bild, das sichtbar wird. Das wiederum kommt aus dem Italienischen, pentirsi, bereuen oder seine Meinung ändern. Es ist eine seltene Gelegenheit, bei der der Titel des Spiels dir genau sagt, was auf dich zukommt. Das ist bezeichnend für das Selbstvertrauen, mit dem Pentiment mit seinen Themen umgeht.


In modernen Spielen kann es leicht passieren, dass man bei der Erkundung einer riesigen Welt abgelenkt wird und die Geschichte aus den Augen verliert – so wie ich es in Horizon Zero Dawn getan habe. Oder ein Spiel wie South of the Circle konzentriert sich so sehr darauf, eine passable Geschichte zu erzählen, dass das Gameplay fast völlig in den Hintergrund tritt. In dem heiklen und komplexen Balanceakt zwischen Länge, Interaktivität und Erzählung sind Videospielgeschichten zu oft ungleichmäßig. Oder noch schlimmer: von Hideo Kojima geschrieben.


Pentiment ist jedoch ein seltenes Spiel, in dem ein Gleichgewicht erreicht wird. Weniger ziel- als charakterorientiert lässt es dich als Andreas Maler vor dem Hintergrund des Deutschen Bauernkriegs von 1524-1525 eine Reihe zweideutiger Morde aufklären. Eine gewöhnliche Spielaufgabe, doch hier geht es weniger darum, ein Rätsel zu lösen, als die Konsequenzen deines Handelns zu erleben.

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Ein Blick auf Pentiment.


Dadurch durchbricht Pentiment, wie der Name schon sagt, die oberflächlichen Standards der Branche, um seine wahren Stärken unter der Wasserlinie zu verstecken und Verbindungen zwischen Spielern und Charakteren zu fördern, die in anderen Spielen enttäuschend selten sind.


Dahinter steckt das grundlegendste aller erzählerischen Konzepte, das in Spielgeschichten zu oft falsch gehandhabt wird: der Konflikt. Der Konflikt zwischen Bauern und Adel, zwischen Trägheit und Veränderung, zwischen Wunsch und Pflicht. All das konzentriert sich auf den ewig zerstrittenen Andreas.

Andreas findet sich in Tassing wieder, einer Landschaft, die ständig mit sich selbst im Zwiespalt ist. Für die einen ist es ein Ort idyllischer Spiritualität unter dem wachsamen Auge von Sankt Moritz, für die anderen ein turbulentes Epizentrum kultureller und folkloristischer Umwälzungen.


In drei Durchläufen haben mich die Kleinigkeiten dieser Konflikte gefesselt. In die Sehnsucht des stämmigen Endris nach Liebe. In den geheimnisvollen Martin Bauer. In den überraschenden Unterschieden zwischen den Bäuerinnen und ihren klösterlichen Gegenstücken wie Schwester Illuminata.

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Wenn du zunächst nur einen historischen Whodunnit siehst, offenbart Pentiment im Laufe seiner Laufzeit, dass es letztlich nicht eine, sondern viele Geschichten ist. Die Erzählung wird von der Idee angetrieben, dass man, um die Wahrheit unter dem scheinbaren Gemälde von Tassing aufzudecken, eine schützende Oberfläche abwaschen muss, die nie wiederhergestellt werden kann. Ein ethisches Dilemma zwischen der Wahrheit und dem Potenzial, Tassings Volk in den Ruin zu treiben – veranschaulicht durch die Tatsache, dass die Charaktere mit dem Alter verblassen;


Pentiment.


Dank all dem habe ich wirklich die Konsequenzen jeder Handlung bedacht. Ich wollte unbedingt, dass die Charaktere farbenfroh und lebendig bleiben, um sie vor dem Unheil zu bewahren, das dieser Abschnitt der Geschichte unausweichlich macht.


Aber das ist es, was Pentiment zu einer ungewöhnlich starken Geschichte macht. Bedauern. Vom Namen bis hin zum Gameplay ist die Geschichte davon durchdrungen. Bedauern über schlechte Entscheidungen, über verlorene Dinge und verpasste Chancen, über das Ruinieren von einigen, um andere zu begünstigen. Themen, die von Beginn des Spiels an so greifbar und so deutlich sind.

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Ein Anfang, der uns treffend die Oberfläche des Johannes-Evangeliums abwischen lässt. Dessen erste Zeile lautet: „In principio era Verbum.“ Im Anfang war das Wort.


Denn so lehrreich der Name des Spiels auch ist, er ist auch nur der Anfang. Und ein Großteil von Pentiments Geschichte handelt davon, diesen Eindruck, das Bedauern, das dem Wort innewohnt, wegzureiben, um es wieder gut zu machen. Der Anfang mag das Wort sein, sagt Pentiment, aber letztendlich gibt es so viel mehr;

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