ValiDate: Kämpfende Singles in deiner Gegend | Spiele des Jahres 2022


ValiDate: Struggling Singles in your Area ist ein Spiel, das sich nicht um Heteronormativität kümmert oder das Publikum mit seiner fast vollständigen Besetzung von schönen schwarzen und braunen Charakteren verprellt.


Es ist mein Spiel des Jahres, weil es so aussieht und sich so spielt, wie ich es mir wünsche: ein kreatives Werk, das seine Entwickler und sein Publikum unverblümt repräsentiert. Das ist die Art von Titel, die mich für Indie-Entwickler begeistern kann.


ValiDate ist eine Visual Novel, in der sich 13 Menschen in ihren 20ern mit dem Leben, der Liebe und sich selbst auseinandersetzen. Im ersten Band spielst du die Rolle von Malik, Inaya, Isabelle und Emhari. Als Spielerin oder Spieler hilfst du ihnen, sich in der beängstigenden Sache namens Leben zurechtzufinden;

Dies ist die Art von Titel, die mich für Indie-Entwickler begeistert.


Jedem Charakter ist ein Kapitel gewidmet, in dem die Geschichte einen guten, einen schlechten oder einen geheimen Weg einschlagen kann. Diese Wege hängen von deinen Entscheidungen ab, aber das ist leichter gesagt als getan.


In einem Szenario verfolgst du als Malik die Lehrerin Isabelle und hast eine Verabredung im Restaurant. Die beiden wissen, dass er noch nie dort war und er ist unsicher, was er bestellen soll.


Du hast die Wahl: Du kannst angeben und sagen, dass du alles kaufst – er hat nicht viel Geld. Eine andere Möglichkeit ist, dass er ehrlich ist und sich auf Isabelles Fachwissen verlässt, damit sie ihm bei der Essensbestellung hilft.

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Wenn du dich für die „Bigshot“-Option entscheidest, schimpft sie mit ihm über den unnötigen Stuntversuch. Isabelle stürmt davon und lässt unseren jungen Freier zurück, um über seine schlechten Entscheidungen nachzudenken;


Wenn du dich nun entscheidest, ehrlich zu sein und die bessere Wahl zu treffen, haben am Ende beide eine gute Zeit. Der springende Punkt bei dieser Interaktion ist, dass du einfach ehrlich zu jemandem sein musst.


Malik auf einer weiteren Reise der Selbsterkenntnis und schlechter Dates


Hast du schon mal ein Date ruiniert, nachdem du etwas gesagt hast, was du normalerweise nicht sagen würdest? Ich schon, und ich werde das 2023 wahrscheinlich wiederholen, obwohl ich mich bemühe. Das Spiel versteht, dass das einfach passiert.


Das Spiel schafft es immer wieder, diese „Aha“-Momente einzubauen.


ValiDate will, dass du ständig über deine Entscheidungen und die Wege, die du einschlägst, nachdenkst. Die Charaktere lernen von ihren Dates und bekommen ein besseres Gefühl für sich selbst.


Der scharfe Schreibstil hat mich mehr zum Nachdenken über verschiedene Themen angeregt als jedes andere Spiel, das ich in diesem Jahr gespielt habe.


Es ist schwer, relevante Texte zu schreiben, die auch noch witzig sind. Veritable Joy schafft das, indem es seine kulturelle Kompetenz geschickt und konsequent einsetzt.


In der Erzählung spielen nicht nur queere People of Color die Hauptrolle, sondern ihre Dialoge, ihre Sprache und ihre Einstellungen fühlen sich wie echte Menschen an. Diese Leute machen Anspielungen auf ihre Familien, Witze innerhalb der Gemeinschaft und Themen, die man nur versteht, wenn man eine ähnliche Identität hat.

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Das ist die Art von Arbeit, die du nur von einem Team aus schwarzen und braunen Kreativen sehen kannst…


Ja, ich bin ein cishet guy, aber ich wäre nachlässig, wenn ich nicht anerkennen würde, wie das Spiel über Queerness spricht.


In einem Kapitel lernt Malik den Personal Trainer Alonzo kennen und sie hängen in seinem Auto ab. Es ist offensichtlich, dass sich diese beiden jungen schwarzen Männer zueinander hingezogen fühlen, und das ist süß.


Das Thema, ob Malik sich zu Männern hingezogen fühlt, kommt auf und er zieht sich auf den Satz „Ich weiß es nicht“ zurück. Er ist sich seiner Bisexualität immer noch bewusst.


Alonzo sagt ihm ganz sachlich, warum er verwirrt ist. „Du magst, wen du magst“, erwidert er. Der Personal Trainer geht schließlich, weil er nicht darauf warten will, dass Malik sich selbst einsichtig wird.

Es ist sein gutes Recht, sich Zeit für sich selbst zu nehmen, aber das sind seine Hürden, die er überwinden muss.


Die Route endet damit, dass Malik zu Hause über die Dinge nachdenkt, was er oft tut. Es geht darum, dass es eine Beleidigung ist, jemanden zu verführen, wenn man sich selbst nicht sicher ist, ob man ein gutes Date hat oder nicht. Es ist sein gutes Recht, sich Zeit für sich selbst zu nehmen, aber das sind seine Hürden, die er überwinden muss.

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Es gibt noch mehr Beispiele, aber diese Art des Geschichtenerzählens ist erfrischend, weil Spiele ernste Themen ansprechen können, wenn man ihnen den Raum dafür gibt.


Es ist auch ziemlich lustig, ValiDate zu spielen, während die Medien weiterhin mit ihrer engen Darstellung von interrassischen Partnerschaften zu kämpfen haben. Denn das Spiel erinnert dich ständig daran, dass in der Realität auch farbige Menschen, einschließlich queerer Menschen, nicht-weiße Partner haben.


Die künstlerische Gestaltung des Dating-Simulators ist schlichtweg beeindruckend. Die Umgebungen sind hell und die Szenen sind sehr farbenfroh. Als großer Musikliebhaber bin ich auch von der Musikauswahl sehr beeindruckt.


Ah, junge Liebe, wie schön


Zusammenfassend lässt sich sagen, dass ValiDate mein Spiel des Jahres war, weil es das Gegenteil von verwässerten Medien ist. Es sind einfach farbige Menschen, die versuchen, ihr Leben zu leben, und das kann ganz schön chaotisch werden, vor allem, wenn die Leute unseriös sind.


Es beweist, dass jeder und jede die Hauptfigur sein kann. Gutes Schreiben kann sehr schräg, bunt und landestypisch sein, wenn die Menschen volle kreative Freiheit haben.


ValiDate zu spielen fühlt sich an, als würde ich eine Folge von HBOs Southside oder Rap Sh!t sehen. Es ist clever, erfrischend und habe ich schon erwähnt, dass es queer und farbenfroh ist?

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